Почему шоколад полезен?

Чем полезен темный шоколад?

Многочисленные исследования ученых доказали, что некоторые свойства шоколада полезны для здоровья. Конечно, при этом нельзя забывать, что полезен темный шоколад, то есть шоколад с высоким содержанием какао.

Наиболее волшебным эффектом в шоколаде обладает флавонол эпикатехин, являющийся антиоксидантом. Он влияет на клеточные «генераторы» энергии – митохондрии. А от их благополучия зависит профилактика целого ряда заболеваний, таких как болезнь Альцгеймера, утверждает профессор биомедицины Калифорнийского университета Вильярреаль (2012).

Сердце и артериальное давление 

На основании своего исследования немецкие ученые подтверждают, что темный шоколад способствует снижению повышенного артериального давления, поскольку расслабляюще действует на клетки стенок кровеносных сосудов. В результате этого просвет кровеносных сосудов расширяется, и артериальное давление снижается (Desch S. и др., 2010). В ходе международного исследования, проведенного швейцарскими учеными, выяснилось, что темный шоколад оказывает расширяющее действие и на кровеносные сосуды самого сердца (коронарные сосуды) (Flammer А. и др., 2007).

Расслабляющее действие флавоноидов темного шоколада на кровеносные сосуды констатировали и другие ученые. Австралийские ученые под руководством доктора Карин Рид (2012) на основании результатов 15 исследований сделали вывод, что потребление темного шоколада в течение как минимум 14 дней снижает высокое артериальное давление в среднем на 5 мм рт. ст. За счет этого снижение риска сердечных заболеваний может достигать 20%.

Темный шоколад содержит флавоноиды катехины, которые являются антиоксидантами и помогают укреплять сердце и стенки кровеносных сосудов, а также защищать клетки организма от вредного воздействия свободных радикалов. Американские ученые (Vinson и др., 2006) на основании экспериментов на животных обнаружили, что катехины шоколада замедляют атеросклероз и снижают уровень холестерина. Так шоколад может оказывать положительное влияние при профилактике сердечных заболеваний.

Основываясь на результатах своей работы, исследовательская группа под руководством профессора диабета и эндокринологии Стива Аткина (британский Университет Халла) рекомендует для профилактики сердечных заболеваний даже при диабете 2-го типа есть темный шоколад, поскольку он помогает поддерживать стабильность колеблющегося уровня сахара в крови (2010).

Головной мозг и мышление 

Флавоноид эпикатехин, который содержится в шоколаде, помогает сохранять клетки мозга, поскольку способствует притоку крови в капилляры и образованию новых капилляров. Этими исследованиями занималась, например, французский доктор физиологии и нейрохимии Астрид Нелинг. Согласно ее работам, темный шоколад помогает пожилым людям избежать дегенеративных изменений головного мозга и сохранить ясную память. Однако непонятно, с какого возраста следует начинать регулярно потреблять шоколад (2012).

Вес тела 

Подведя итог 24-м исследованиям, профессор Эрик Динг на конференции Американской ассоциации химиков в Сан-Диего (2012) сделал вывод, что при умеренном потреблении шоколада имеющиеся в нем флавоноиды какао не влияют на индекс массы тела. Но если съедать чрезмерное количество, есть риск получить излишки энергии.

Настроение 

Шоколад помогает предотвратить стресс и поднимает настроение, поскольку стимулирует выработку эндорфина – так называемого гормона счастья. Доктор Астрид Нелинг, исследовавшая флавоноиды какао (2012), пишет, что в результате употребления шоколада возникает и очень приятное самочувствие.

Потребление 

В эстонских рекомендациях по питанию (2006) в качестве дневного предельного количества сладкого указываются 2–4 порции, причем одна составляет либо 10 г шоколада, либо 2 чайные ложки сахара, меда или варенья. Таким образом, для того чтобы темный шоколад оказывал на организм поддерживающее и оздоровительное действие, за день можно съедать в среднем 3 дольки темного шоколада.